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<トレンド>新聞の新ビジネスになるか、紙面そのままiPhoneに配信

コラム・アラカルト

08.12.15

 産経新聞社の子会社でオンラインビジネスの産経デジタルが、産経新聞の紙面をそのままiPhone 3G/iPod touchに配信するサービス=写真=を12月12日開始した。携帯端末で新聞紙面をレイアウトそのままで読ませる、という従来にない画期的なサービス。試験的に無料でスタートしたが、ユーザーの反応を見ながら有料化を検討するという。インターネットの普及拡大に伴う購読者離れに悩む新聞社の新たなビジネスモデルになるか、大いに注目されている。

ala081215.JPG アップルのiPhone/iPod touch向けアプリケーション配信サービス「App Store」で専用ソフトをダウンロードして利用。専用ソフトを起動すると、自動的に最新の紙面のダウンロードが開始され、利用する通信回線の状況によって異なるが、数分で30ページ近いほぼすべてのページが画像データとしてiPhone/iPod touchの本体に保存される。一度保存すれば、通信することなく紙面が閲覧できる。画面上には1ページ分が縮小表示され、指で広げる格好で拡大して読む仕組みだ。

 iPhone 3Gの画面は、3.5インチで解像度は480×320ピクセルの小ささ。この画面で大きな新聞紙面に散りばめられている各記事を見られるのか疑問なのは当然だが、実際使ってみると、拡大することで問題なく記事を読むことができる。iPhone 3G/iPod touchの特性がうまく取り入れられていて、画面を叩くと3段階で拡大し、2本の指で画面をつまむ操作で好みの大きさに拡大・縮小。本体を横にすると紙面画像も横になり、横長にレイアウトされた記事もストレスなく読める。

 新聞紙面では新聞社側が判断したその日のニュースの軽重が理解でき、長年培われたレイアウト手法によって一目で多くのニュースを知ることが可能。また、新聞は携帯性に優れ、電車の車内をはじめ場所を選ぶことなく記事が読める。従来新聞社は、インターネットのサイトではニュースを1本ずつ切り分けて時系列で閲覧させているが、紙面と比べて一覧性に劣り、ニュースの価値判断を示すことができなかった。産経新聞社は、2005年10月から新聞紙面をブラウザで閲覧するサービス「産経NetView」を有料で実施しているが、パソコンが必要なことから、混んだ電車の車内で読む、という訳にはいかなかった。

 ニュースの価値判断、一覧性、携帯性といった紙の新聞の利点をそのまま生かしながら、携帯端末で購読利用可能にしたという意味で、極めて意義深いサービスだと言えるだろう。インターネットがいくら普及しようとも、新聞社が発信するニュース記事への信頼度は厚い。今年夏ごろ、不適当な英文記事をサイトに掲載している、として毎日新聞社がネットユーザーらの批判にさらされたが、新聞社の記事の持つ影響の大きさや、新聞社は信頼される記事を発信するべき、とする意識の裏返しに過ぎない。

 その一方で新聞業界では、旧来の宅配に依存したビジネスが崩壊する日も近い、と危機感を募らせている。インターネットでニュース記事が読めることから購読者は減少を続け、加えて新聞用紙代の値上げ、不況に伴う広告出稿の激減など、取り巻く環境に何一つ明るい話題はない。こうした状況の中、今回の携帯端末への紙面配信がビジネスとして成立するなら、新聞社が息を吹き返す可能性も見えてくる。仮に電子化した紙面のみにすれば、新聞社の経費で大きなウエイトを占める印刷、配送、配達コストをゼロにすることができるからだ。

 iPhone 3Gが採用した画面を拡大・縮小する仕組みは、他の携帯電話メーカーも次々と採用している。現在日本のiPhone 3Gユーザーは30万人に過ぎないため、産経側もまずは無料で様子見、という方針のなだろうが、画面が拡大できる機種が増えれば、新聞紙面の携帯電話への配信という仕組みが、ビジネスとして現実味を帯びてくる。産経が始めたサービスは、毎朝5時にその日の紙面が配信され、前日の紙面は上書きされて見えなくなる仕組みだが、有料化するには過去紙面の保存・活用が課題になるだろう。いずれにしても、今回の産経の取り組みは、低迷する新聞業界を活気付かせるとともに、パラダイムシフトを促すサービスになることは疑う余地がない。

産経新聞iPhone版サービス紹介
http://www.sankei.co.jp/iphone/

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